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美国穷人到底有多穷

发布时间:2019-09-14 08:05:37

美国穷人到底有多穷

美国乞丐

美国人口普查局16日公布的《美国收入、贫困和医疗保险》的报告显示,2009年贫困人口达到4360万,创51年来的纪录。据称这份报告引发热议,奥巴马发表声明称,贫困率上升说明金融危机的影响依然存在,美国目前的经济形势十分严峻。不过,奥巴马称他在不久前推出的减税、增收计划以及医疗保险改革,将使得工薪阶层民众的生活逐步好转。

贫穷问题是任何社会都无法回避并需要解决的,经济高度发达的美国,也不例外。但相对于联合国所制定的人均年收入365美元的贫困标准,美国的贫困人口不仅不穷,还很富呢。美国人口普查局将2009年的贫困线订为4口之家年收入2.2万美元(合人民币至少15万元),高出国际标准近20倍。何况,这一数字只计入税前现金收入,没有计算房屋产权等累积财富,以及政府补贴的食品券等非现金救济。

我曾经读过一篇在上广为流传的博文,文章的作者乔磊先生介绍了美国穷人的生活现状。46%的美国穷人家庭实际上拥有自己的房屋,其典型住房一般有三间卧室,一个半卫生间(一个有浴室,一个没有),一个车库,一个晒台。住房拥挤的只占6%。75%的穷人家庭拥有一辆汽车,其中30%的拥有两辆汽车。76%的穷人家庭有空调。加上普惠制的社会福利支出相当于美国GDP的9%,所以,今日美国穷人的物质生活和上两代人相比,可谓良好和舒适。

尤其应该看到,美国作为“橄榄型”财富社会,年收入在5万美元以上的中产家庭队伍庞大。同时,富豪盖茨们并不吝于慈善,甚至堪称世界慈善的楷模,自然保持了社会的和谐稳定。虽如此,仍然有媒体和职能部门不时炒作一下贫困人口问题,以便引起社会更多的关注和行动。其间自然也有政治利益博弈的因素,比如,针对此次贫困报告,美联社评论就认为,美国定于11月举行国会中期选举,面对失业率居高不下、经济复苏步履蹒跚的局面,选民将决定是继续由民主党控制国会还是让共和党取而代之,所以,这份报告的出炉正值一个政治敏感期。

对于美国的贫困现象,国内媒体应该予以全面公允的介绍,以便国民有一个清醒的认知。不要一见到人家的瑕疵,就乐不可支,尤其要改变长期以来的思维定势,突破宣传上的“三三制”——“前10分钟领导很忙,中间10分钟全国人民很幸福,后10分钟世界各地人民处于水深火热之中”。此种宣传模式在国门封闭的时代,尚能奏效,在当下的互联时代,任何片面的传播都会失去公信力。更为重要的是,对于日益自信的中国来说,我们已经不再需要“形势一片大好”的自我麻醉,更不需要“救世界四分之三的人口于水深火热之中”,而当持实事求是之心、公允平和之心、从容自信之心,面对别人的不足,以之作为自己的镜鉴,踏踏实实办好自己的事情。

就说贫困,我们不妨先与国际标准接一下轨。中国“贫穷”以年收入不足786元计,全国有1479万人口;“相对贫困”以年收入不超过 1067元计,有4300万人口(南方2009年1月1日);若按国际标准,中国贫困人口则可能超过1.5亿人口。相比之下,美国穷人实在并不穷,其日益增长的贫困人口数,也不过是富裕社会的小烦恼。


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